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Mostrando entradas de 2017

La esfinge: el terror está en la percepción

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Este no es mi cuento favorito de entre todos los que ha escrito Poe; es más, mis preferencias se inclinan hacia La máscara de la muerte roja y El sistema del doctor Breah y del profesor Plumma (no dejéis de leerlos), pero el cuento del que voy a hablar hoy me ha resultado uno de los más enigmáticos. El argumento es "marca" Poe: el protagonista de la historia se refugia durante unos días en la casa de un amigo para protegerse de la epidemia de cólera que asola Nueva York; como sucede con la mayoría de sus personajes, el protagonista sufre de contínua melancolía y pánico, factores que se acrecentan cuando se encierra a leer en la biblioteca de la casa la mayor parte del día. Y aquí viene otro factor inconfundible de Poe, y es que un día este protagonista ve por la ventana a una esfinge de aspecto y proporciones enormes.
No he podido evitar leer algunos comentarios al respecto sobre este cuento, y lo cierto es que la mayoría de personas lo califican como el más simple y menos in…

El cuento del rechazo hacia la desinformación

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Para la entrada de esta semana voy a ser muy breve, porque noto una tendencia en esta nuestra era de la tecnología que me está inflando un poco las narices. Una de las razones por las que un buen puñado de personas cambiaron los medios convencionales de información (televisión, prensa escrita) por la información que la red les proporcionaba, fue porque se empezó a conocer a los mass-media como los medios de desinformación; esto es, noticias manipuladas o directamente inventadas, falseamiento de datos, omisión de detalles... Claro, con este panorama lo que te esperas es que la gente proteste, porque se supone que a la gente no le gusta que le cuenten mentiras. Bueno, esto es un sí y un no a la vez. Sí, porque a nadie le gusta que se distorsione la verdad, y no, porque hay un porcentaje sorprendentemente alto de personas que están dispuestas a pasar por alto el filtro verdad-mentira si la noticia en cuestión les da la razón o no en según qué temas. Para evitar más ambigüedades, voy a po…

Incidentes en la vida de una joven esclava: cuestión de raza y sexo (III)

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Ya hemos ido viendo como el racismo y el sexismo hacen mella en la mente de la Señora Flint. El sexismo requiere de ella que sea sufrida y abnegada, y el racismo necesita la perpetuación de los roles de dominador y dominado, y ya que en esta ocasión es la mujer blanca la que tiene la oportunidad de llevar el papel dominante, solo puede ver en Jacobs la diana de todas sus frustraciones. Había mencionado también en la segunda parte que desde el punto de vista de la Señora Flint, ella es la víctima y Jacobs es el verdugo, pero Jacobs es lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que su ama es tan víctima de las circunstancias como lo es ella, salvando siempre las distancias, claro está. Obviamente no se pueden hacer comparaciones entre las situación de ambas mujeres, pero lejos de desarrollar algún tipo de odio hacia su ama, Jacobs es capaz de ponerse en sus zapatos y sentir cierta compasión por ella:
"La joven esposa aprende pronto que su marido, en cuyas manos ha depo…

Preguntas que debes hacerte sobre el libro de Jueces (III)

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Desde aquí veré cómo se matan mientras como palomitas. Esta es parte de la tragicomedia que envuelve la Biblia, pero he notado que en el libro de Jueces esta mezcla entre el drama y el humor es especialmente frecuente, no tenéis más que leer la segunda parte. Este último análisis está dedicado a ilustrar precisamente el por qué de la imagen que encabeza toda la entrada, y que no es otra cosa que el espectáculo que dan los hombres matándose entre ellos sin que Dios mueva ni un dedo por evitarlo, tal vez porque eso también forma parte de la predestinación, o porque simplemente hay un ente superior que se divierte viéndolo. El crimen de Guibeá y la guerra contra la tribu de Benjamín van a ser los dos grandes momentazos de guerras intertribales que ya solo por ver cómo se producen y por la absurdez de las mismas, van a hacer que nos llevemos las manos a la cabeza.
El crimen de Guibeá se desarrolla exactamente igual que se desarrolló el episodio de Lot en el Génesis, cuando éste permitió qu…

Incidentes en la vida de una joven esclava: cuestión de raza y sexo (II)

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Según la narración de Harriet Jacobs, la Señora Flint, aparte de ser más joven que su marido, también era mucho menos experimentada y lo suficientemente inocente como para caer también en las manipulaciones del Señor Flint. Es por esto por lo que no puede evitar sentir celos en vez de empatía hacia sus esclavas, porque considera que su marido no está haciendo nada malo. La personalidad de la Señora Flint es el patetismo de la sumisión, porque a pesar de que es humillada repetidas veces por su marido cada vez que le es infiel con diferentes esclavas, ella sigue actuando como si fueran ellas las únicas que deben ser culpadas, especialmente Jacobs. Sin embargo, no es difícil suponer que lo que ella teme es que su honor y dignidad sean puestos en tela de juicio; en su mente no puede concebir por qué su marido prefiere acostarse con "seres inferiores" (esclavas) en vez de con ella. Bien, ahora vais a ver que el autoengaño hace maravillas: lo que hace esta mujer es creerse que su …

Incidentes en la vida de una joven esclava: cuestión de raza y sexo (I)

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La esclavitud fue un trauma para muchos africanos que fueron forzados a dejar atrás sus vidas para trabajar como esclavos al servicio de blancos enriquecidos. Pero lo que la escritora, abolicionista, y ex-esclava Harriet Jacobs relata en su novela de no ficción es que el trauma podía ser incluso mayor para las mujeres esclavas, que no solo tenían que soportar el racismo, sino también acoso sexual por parte de sus amos y celos por parte de sus amas. Eso fue lo que Jacobs vivió durante su convivencia con el Señor y la Señora Flint, quienes se convirtieron en sus primeros amos. La personalidad del Señor Flint no puede ser más típica si pensamos en el prototipo del esclavista rico hasta las orejas: no solo tiene once hijos con diferentes esclavas a su servicio, sino que se pasea por sus dominios sabiendo que tiene derecho a hacer cualquier cosa porque nadie tiene poder para pararle los pies, pero en vez de usar la fuerza bruta para conseguir lo que se propone, sus tácticas son más sibilin…

Preguntas que debes hacerte sobre el libro de Jueces (II)

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Al igual que sucedió con Isaac y con Cristo, el nacimiento de Sansón fue anticipado a su madre mediante una anunciación del ángel de Dios, lo cual dice mucho de la importancia de ese bebé. En este caso, Sansón es distinto a los otros jueces que aparecen en este libro, pues ni recluta un ejército ni ejerce ningún tipo de soberanía, sino que su fama viene a raíz de hazañas individuales, lo que rápidamente le hace ganar la categoría de héroe popular. Sin embargo, no he podido evitar darme cuenta del dudoso sentido de la ética que muestra Sansón en alguna que otra ocasión, para ser uno de los héroes bíblicos. Una cosa es tener ciertas diversiones que de alguna manera te humanicen (a Sansón le encantaban las fiestas y las mujeres), y otra cosa es tener el mismo comportamiento de un animal sin cerebro. Os pongo en contexto; en una de esas fiestas, Sansón propuso una adivinanza a los filisteos, y si no llegaban a darle la respuesta en siete días, tendrían que entregarle una capa de lino y un…

Preguntas que debes hacerte sobre el libro de Jueces (I)

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Si ya en el libro de Josué se anticipaba la monarquía que se iba a instaurar sobre Israel, en este libro vamos a conocer a los primeros caudillos, a los que tradicionalmente se les llamó "jueces". De los libros que he ido analizando hasta ahora, este me ha resultado el más tragicómico por diversas razones, y una de esas razones es precisamente la existencia de estos caudillos. ¿Y cuál es la razón de su existencia entre los israelitas? Pues porque este pueblo viene haciendo lo mismo una y otra vez desde que salió de Egipto: conquistan una nueva tierra y empiezan a adorar a los dioses de esa tierra, Dios se enfada y les castiga, los israelitas se arrepienten y vuelven a adorar a Dios, conquistan una nueva tierra y de nuevo empiezan a adorar a los dioses de esa tierra, y Dios se enfada de nuevo y les castiga, y ellos se arrepienten otra vez... y así todo el tiempo. La función de los caudillos en esta historia interminable consiste en salvar a sus paisanos de la nueva opresión a…

El espíritu te atrapa y te caes: cuando la epilepsia es cosa de espíritus (II)

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Cuando alguien, o un grupo de personas, va a establecerse en un país que no es el suyo, con una cultura distinta a la suya, lo más normal es que esa o esas personas se adapten al nuevo entorno, porque no va a ser el país huésped el que va a adaptarse a ellos. Sin embargo, los padres de Lia están en una situación más complicada porque han escapado de Laos, refugiándose de la persecución política y militar de su gobierno contra los de su etnia por haber colaborado con los EEUU durante la Guerra de Vietnam. Corren un gran riesgo si vuelven a su país de origen, pero obviamente no van a modificar tan fácilmente sus costumbres aunque estén viviendo en EEUU. Considerando la situación en todo su contexto, en cierto punto me fue difícil determinar hasta qué punto simpatizaba con esta familia. No sé si habéis visto la película de Clint Eastwood, Gran Torino, pero la cultura Hmong tiene mucho protagonismo, y esto que voy a decir suena pretencioso hasta el sarpullido, pero antes de leer el libro …

El espíritu te atrapa y te caes: cuando la epilepsia es cosa de espíritus (I)

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Es una lástima, porque creo que este libro no ha sido aún traducido al español. Y digo que es una lástima porque ha sido uno de los libros que más me ha impactado en los últimos años, y de volver a leerlo siempre prefiero hacerlo en español. Me pierdo en divagaciones sin ir al grano, disculpad. La historia de este libro, escrito por Anne Fadiman, es parecida a la de Huéspedes del Sheik, pues es otro estudio etnográfico sobre una cultura totalmente diferente a la occidental, pero este es incluso un poco más complicado. Este libro nos cuenta la travesía de una familia por distintos centros de EEUU para tratar de tener bajo control la epilepsia de la hija pequeña, Lia, que no tiene más de cinco años. ¿Y cuál es el problema en todo esto? Que la cultura Hmong de la que proceden los padres, Foua Yang y Nao Kao Lee, es incompatible con los procedimientos sanitarios de los EEUU. Para mayor información, los Hmong son un grupo étnico que habita en varios países de Indochina y que entre sus cree…